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イチロー対大谷が実現?大谷、オリオールズ戦の先発回避 脚本通りか

2018年4月30日(現地29日)、エンジェルスのマイク・ソーシア監督は、5月4日から行われるマリナーズとの3連戦で、大谷翔平選手を先発登板させる予定であることを明かしたという。

マリナーズには、イチローが所属しており、多くのファンが熱望する「イチロー対大谷」が実現する可能性が高くなった。

大谷のケガ

大谷は、つい先日の27日、ヤンキース戦に指名打者(DH)で出場したが、走塁で左足首をねんざした。そのため、その後に行われたヤンキース戦での出場は回避された。

ヤンキースの連戦後に行われるオリオールズとのシリーズでは、5月1日の試合で先発登板が予定されていたが、これをマリナーズ戦にずらすということになったようだ。

大谷対イチロー、あらかじめ仕組まれていた?

大谷の「軽いねんざ」というアクシデントのおかげで、図らずも大谷対イチローという、ファンが熱望する対戦が実現する可能性が高くなったわけだ。

筆者はどうもこの対戦があらかじめ仕組まれていたように感じてならない。あまりにも話が出来過ぎている。

というのも、そもそもがエンジェルス対マリナーズの連戦が日本のゴールデンウィークの期間に設定されていたこと自体が、かなり日本人客を意識したものであると感じていたからだ。

ゴールデンウィーク シアトル行き便に予約殺到

ゴールデンウィーク期間中の日本からシアトルへの便に予約が殺到しているそうだ。普段の数倍の売れ行きらしい。

この理由として、関係者は、ゴールデンウィーク中に設定されたマリナーズ対エンジェルス戦の影響が大きいと見ているという。

日本のファンが注目するスター対決

いうまでもなく、今年のメジャーリーグで多くの日本人が最も注目しているのは大谷翔平の活躍だ。

そして、長らくメジャーに在籍し、数多くの輝かしい実績を残してきたイチローと大谷が対決するとあっては、ファンでなくとも注目するだろうと思う。

当初は、マリナーズ戦には大谷は指名打者で出場する予定だったが、今回先発で登板する可能性が高くなったということで、投手大谷対打者イチローの注目の対戦が組まれることとなる。スター対決だ。

日本人が注目するこの対決、商業的にもメジャーリーグにとってかなり旨味があっただろうと予想されるし、日本からの要請も当然あったのではないか、と推測される。

そういう理由で、日本人が所属していないオリオールズ戦で大谷を先発させるよりも、イチローが所属しているオリオールズ戦で先発させることを選んだのではないか、と思われるのである。

実際、筆者は、マリナーズ戦で大谷がDH出場と知って、少し残念だったのだが、大谷がヤンキース戦で「軽いねんざ」のために試合を途中で退場したと知った瞬間に、「これはマリナーズ戦の先発登板がありえるかも」と期待していたのだ。

あらかじめ予定されていた先発登板をずらすためには、けがを理由にするのが最も簡単なのだ。

イチローの出場はどうか

さて、大谷がマリナーズ戦で先発することが濃厚となった今、イチローが試合に出場できるのか、という心配の声もある。

現実問題として、イチローのここ数年の成績はあまり芳しくなく、出場機会が与えられるのかどうかが微妙だからだ。

筆者は、この点については問題ないと思っている。

スポーツは興業の一種であるし、イチローもちゃんとロスターに名を連ねているので、マリナーズが注目の対決をわざわざフイにする理由はどこにもないからだ。

 

 


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